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在美國當母親真辛苦

週二, 二月 28th, 2012 1:34 下午 | By Stephanie Woo

在過去4個月內,我花了100多個小時的時間,在紐約觀察3歲以下的兒童。因為參加蒙特梭利嬰幼兒發展輔助課程(Assistants to Infancy Course),需要對3歲以下的兒童進行250小時的觀察。一月份飛回台灣與家人一起過農曆年,於是便利用家人相聚的時刻,利用時間乘機觀察2歲5個月 大的姪女Renee。

觀察期間,我發現紐約和台灣的育兒方式有很明顯的差異。

西方的諺語說“養育一個孩童,需要一個村的力量。”(It takes a village to raise a child.)。“一個村”就是Renee在台灣擁有的資產。

Mackenzie和她台彎的6個表親。
Renee是右邊嬰兒車裡的小朋友。

華人重視家庭的程度眾所皆知,3,4,5代等多代同堂更是令人引以為傲的事。哥哥一家人與我父母以及奶奶同住一屋檐下多年,一直到去年一月奶奶過往。一個屋檐下眾多的人口,要聚集資源或者請幫手來打理家裡並且幫忙照顧小孩也比較划算,同時還有一個廚師給家裡的十口人做飯。

在紐約進行100多小時的觀察,多數我觀察的小孩生活中接觸的人大概就是:媽媽,爸爸(如果在家的話),保姆(有時候),兄弟姐妹(如果有的話),以及進行觀察的我。

我在台灣對Renee進行的觀察有10個小時45分鐘,期間我觀察到她接觸的人就有她的父母,祖父母,兩個姐姐,姑姑和故丈(也就是我跟我老公),表姐, 兩個表妹,她的保姆,家裡的廚師,還有一個前來修理電燈的電工(Renee的媽媽還請她跟電工指出哪裡需要修理),兩個老師,6個同學,以及受邀前來吃晚 餐的朋友,這些人都在我觀察的期間跟Renee有所接觸,我在台灣的兩個星期期間,我瞭解到Renee還經常的去外婆家,也拜訪曾祖母以及姨婆還有外曾祖 母,拜訪阿姨以及姨丈,另外三個表姐妹,學校的行政人員,校車司機,至少十個以上她爸爸媽媽的朋友以及她們的小孩等等。

想像一下一個兩歲的 孩子在這樣的環境下長大,每一天她所接觸的人,每一個都需要不同的社交技巧,例如跟電工的互動與跟父母的朋友互動,就會有不一樣的方式。與7個堂兄弟姐妹 之間,如果要好好相處,真的需要一整套很好的社交技巧,更別提與祖父母,曾祖母,外曾祖父母等等的互動了,光是每個人的稱謂,都是台灣的孩子必須要有的技巧之一。

 

在美國,真的是只有我和媽媽而已!

對於我而言,最令我感受深刻的,還是兩種文化之下,身為帶小孩的媽媽有著深刻的差異。在台灣的文化之下,身邊的人們都是免費的照顧資源,小孩跟曾祖 母玩3分鐘,跟祖母玩5分鐘,跟表姐妹玩45分鐘,再來20分鐘在廚房跟著廚師,花個7分鐘跟電工說話,這樣的文化之下,媽媽們面對的壓力與美國文化下的 媽媽是不一樣的。反觀在紐約的媽媽,一人分飾多角,紐約媽媽要想著如何安排小孩從早到晚一天的生活,要如何娛樂小孩,盼望著午休時間和睡覺時間到來!在紐 約,我經常在公園或咖啡廳裡看見精疲力盡的媽媽推著嬰兒車,她們當然無精打采,因為照顧一個孩子要給予很多的關注,而小孩的體力又似乎永無止盡,我個人認 為要一個人全年無休,一天24小時照顧小孩實在太不人道。這不是一個媽媽是否年輕有體力,是否有認真有愛心的問題,而是照顧小孩原本就是會讓你精疲力盡。 也難怪,美國很多的研究都顯示,上班的媽媽們比較快樂。話說回來,想想那些花了40-50個小時照顧小孩的保姆,她們會有多累?我經常在大樓的交誼廳裡看 見聚集在一起看電視,聊天的保姆,雖然我不認同她們的行為,但是也不忍加以責備她們了。有時候,我真希望我也有一群能聚在一起看電視聊天的媽媽們!

在台灣過節時,我的小孩就不那麼黏著我,舅舅會抱著她們,給她們讀書聽,要不就是爺爺跟她們玩,廚師給她們吃點心,或者找表姐們一起玩。然而在紐約,就只有我跟保姆兩個人,真的,在紐約當媽媽比較累!

所 以,這對於你的小孩有什麼意義呢?小孩將環境中的一切吸收,這些元素將成為小孩的一部分,社交豐富與社交相對薄弱的環境,會讓孩子有不同方向的發展,孰好 孰壞,我就不隨意以偏概全了。然而,身為在紐約生活的媽媽,我儘量的為我的孩子們安排玩伴,天氣好的時候,就多帶她們去戶外,讓她們的生活經驗儘量豐富。 不過整體而言,從台灣回來之後,我們的生活是比較安靜了。

今天跟朋友在咖啡廳時,聽見一個約三歲大的孩子在哭,大家都四處找小孩的媽媽,之 後有個女子從洗手間走出來,手裡還抱著一個嬰兒,一語不發的將嬰兒放到推車裡,然後將大孩子也抱起來放進推車,接著就走了。當時我想,很多人拿美國媽媽跟 法國人或者時亞洲虎媽相比,讓美國媽媽們感到內疚,我環顧周圍的媽媽們,其實大家都盡了最大力量了,所以大家就高抬貴手吧!

 

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