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關於蒙特梭利

很多人一聼到“蒙特梭利”,就會認爲是指一種幼兒園或托兒所。

其實,蒙特梭利是一種全人教育理念以及方法,影響深遠。

全球有上百萬人證明,使用蒙特梭利的理念和做法,幫助孩童們更有自信,更加獨立,擁有自己的意識。同時,也幫助家長減輕壓力,不至於負擔過重,導致過度疲勞,被生活壓倒。

現在有很多人稱其為“蒙特梭利教學”,創造人為瑪麗亞•蒙特梭利,她觀察兒童並且通過自己的直覺所發展出的方法。1907年,她在羅馬創立了她的第一所學校。

瑪麗亞蒙特梭利以及延續傳承她工作的蒙特梭利專家,認為,“教育”對於6嵗以下的兒童(尤其是3嵗以下的幼兒)行不通。試圖這麽做的家長可能會使孩子的發育和行爲失調。

因此,蒙特梭利的方法幫助家長和老師們 1)通過有智慧並且敏感的觀察孩子以確定他們真正的發展需求,2)創造一個能夠讓孩童樂意自然學習的完備環境;以及3)給予孩子們足夠的自由﹐培養他們的獨立性,讓他們脫穎而出。

小小歷史:瑪利亞•蒙特梭利的生活與工作(1870年至1952年)

瑪利亞•蒙特梭利出生於1870年8月31日。以當時的歷史背景來説,她的母親算是一位受過良好教育的女性,而她的父親為政府官員。瑪麗亞從小就非常好奇。當她快上中學時,她決定要修讀當時並非歡迎女性入學的工程科。她順利的學習工科,可是很快的她改變了主意,立志想成為一名醫生。

當時的意大利,沒有任何女性能夠進入醫學院,更不用說要從醫學院畢業了。之後雖進入醫學院就讀,卻遭受種種困難,譬如:在那個年代,因爲男女在同一間房裡解剖屍體被視爲不妥當,所以瑪麗亞得聘請保管員,晚上幫她開門﹐獨自一人在教室解剖屍體。然而最後1896年,瑪麗亞不但完成羅馬大學醫學院學業,並且以榮譽學生畢業。因爲瑪利亞的父親並不贊成她學醫,他們之間的關係多年來並不 良好。當她以優等成績畢業,父親也見證了她的種種成就時,兩人最終達成和解,終於是個圓滿的故事。

蒙特梭利對神經系統及它如何影響精神病等議題非常感興趣。畢業後﹐她在羅馬的健全心智診療所執業,那是一個治療精神疾病的診所。當她探訪當地精神病院尋找病人時,她接觸到了一群精神缺陷的孩童。醫院裡的護士告訴瑪麗亞說,這群孩童每當用完餐後便會趴在地上找面包屑,噁心極了。但是蒙特梭利並不這麽認爲。她看到這群孩子沒有任何玩具或道具。正因爲他們想要動手做東西,所以才會在地上找面包屑和其他小物件。她決定把這些孩子們都帶回診所,醫治他們。

 

1898 年,瑪利亞與診所的聯席主任蒙特沙諾醫生生下了個兒子,叫做馬利歐。她並沒有和蒙特沙諾結婚(當時可是醜聞呢!),在母親的要求下,把非婚生的孩子送到住在鄉下的親戚家養大。同年,因爲她發表的公共演講給當局留下深刻的印象,政府設立了“Instituto Ortofrenico﹐”一所由蒙特梭利來負責指導的教師學校。在演講裏,她提到教師的角色是協助與指引學生喚醒沉睡在他們心裡的潛能,而不是專注於糾正他們所犯的錯誤。她也講説,只要選擇適當的時間﹐提供的活動與孩子的興趣一致﹐就算讓孩子進行腦力勞動﹐他們也不會感到累。

蒙特梭利繼續醫治與教導健全心智診療所的精神缺陷孩童們。過了一陣子,他們參加進入小學的國考,出乎意料地及格了。雖然媒體對她的成就讚不絕口,但是對於瑪麗亞自己來説,當大家都在把精神缺陷孩童們能夠考試及格的事小題大做時,她一而再,再而三地質問,“為什麼那些在普通學校讀書,又健康,又幸福的孩子們會與我不幸的學生們在智能考試上不相上下呢?”(蒙特梭利的一生和她的工作,Standing,第30頁)

蒙特梭利內心從此有個想法,想教導一般孩童,終於在1907年如願以償。 政府在聖洛倫佐區給了她一房子。這區域裡有許多較貧苦的家庭﹐父母整天在外工作﹐而孩子沒人看管。在1907年1月6日,兒童之家(Casa dei Bambini) 正式開幕﹐而這群孩子們有了上學的地方。Casa dei Bambini非常成功,受到媒體的廣泛報導。因爲孩子們的成就前所未有,世界各地的人們 紛紛來到Casa探訪,看看這到底是怎麽一回事。短短2年之間,她在這所學校裡創立的系統已傳遍了全世界。

蒙特梭利在1909年開辦了她的第一屆教師培訓課程,參加者包括一些對她的教育方法最熱誠的學生,如Adele Costa Gnocchi和Anna Maccheroni等。兩位年輕女子深深受到蒙特梭利打動,拜她為師後,對推廣蒙特梭利工作不遺餘力,貢獻良多。

蒙特梭利的第一屆國際培訓課程在1913年舉行。此時,馬利歐已搬來跟母親同住,也變成了她的忠實支持者。在1915到1917年的期間,她周遊了美國2次,在哥倫比亞大學給了演講,也參加了世界博覽會。博覽會上展示了一棟用玻璃牆建造的蒙特梭利課室。

 

當法西斯主義崛起時,蒙特梭利還居住在羅馬。墨索里尼問她,“我想使用你的方式來教導我的理念。”她回答,“不行。”之後,墨索里尼就把意大利所有的蒙特梭利學校關閉。蒙特梭利離開意大利,移居到西班牙。1936年,因爲内戰﹐她離開西班牙,搬到了荷蘭。在那,皮爾遜家族在給了她一個住宅。今日,這住宅便是 Association Montessori Internationale /AMI(蒙特梭利國際協會)的總部。

1939年,她被通神論者邀請到印度去演講。抵達後,因爲她和馬利歐都持意大利護照,因世界大戰關係,印度與意大利分屬兩不同陣營,兩人被視爲國家的敵人,受到限制不能離開印度。因此,在1940年到1945年的期間,她留在印度﹐然而在這段時間她訓練了從印度和斯里蘭卡來的數千名學生。

1945年,二次世界大戰結束後,她回到了荷蘭。1946年,她又再次拜訪印度。1948年,又返回荷蘭。之後﹐她花了許多年的時間幫助兵連禍結的歐洲國家重新設立學校。在1952年的5月6日,正在與馬利歐商量去非洲訓練教師的蒙特梭利離世,享年82嵗。